Leonardos Fahrrad? jörns notizen

21.
Juli
2011

Happy Birthday, Mr. McLuhan!

Today this great communication philosopher had his 100th birthday!

Because I am a freak concerning spelling some weeks ago I stumbled over Marshal McLuhan, and for the first time (as far as I’m able to remember) I got to know the source of this aphoristic slogan “The Medium is the Message” and the talk of “The Global Village”.

It was because I searched something around the effects of written language in contrast to only spoken language, and I saw within the search results written one time “The Medium is the Message” and next time “The Medium is the Massage”. Somewhat amused additionally I associated “mess age” and “mass age”, and looking for the right spelling of this book’s title I found these associations again, at the English Wikipedia page about McLuhan, unfortunately without irrefutable source. But however, when his book “The Medium is the Message” was prepared for printing, the title was faulty, somebody had typed “The Medium is the Massage” – and McLuhan is supposed to have said Leave it alone! It’s great, and right on target! And as he’s known as a lover of puns it sounds right.

For me he was a great discovery. Sometimes I had heard about the medium being the message, but to my shame never cared nor thought about. Now I realized that some inspiring thoughts of Joseph Weizenbaum, who is especially known for his ELIZA and as a leading critic of ignorant views on so-called artificial intelligence, that some interesting thoughts of this Weizenbaum about technologies enhancing and backwards changing human being have been developed before and much more detailed by McLuhan. Wow. Have a lot to read now.

An actual great source for first contact with Marshall McLuhan is the biography ‘Marshall McLuhan’ by Douglas Coupland.


Ehrlich gesagt bin ich zu so früher Stunde zu faul, meinen englischen Sermon nun ins Deutsche zu übersetzen. Und außerdem sausen mir Zeit und Straßenbahn davon. Und es würden eh nicht dieselben Worte; der Kopf arbeitet in jeder Sprache anders. Sorry.

Dass ich es auf Englisch versucht habe, ist meine klitzekleine Referenz an diesen herausragenden britischen Kanadier Marshall McLuhan, der heute seinen 100. Geburtstag feiern könnte, wenn er noch lebte und denn wollte.

Das Medium ist die Botschaft, es lohnt, mal hinter die Kulisse seines provokanten Spruchs zu schauen und darüber nachzudenken, wie sehr uns Medien bzw. Technologien verändern, ganz losgelöst vom Inhalt, der für diese Wirkung nur von sehr nachrangiger Bedeutung ist.

Ein möglicherweise leicht nachvollziehbares (aber nicht unbedingt nachahmenswertes) Beispiel erlebe ich täglich, wenn ich feierabends auf den letzten Drücker zur nächsten Straßenbahn haste, je zwei Stufen auf einmal nehmend und stets in der Hoffnung, dabei nicht aus dem Rhythmus zu kommen. Die Genauigkeit der Uhren (und des Dresdner Nahverkehrs) verleitet mich dazu, ganz ohne Pufferzeit wirklich bis zum letzten Augenblick noch irgendetwas zu erledigen; zwei Minuten bis zur Haltestelle sind genug. Für dieses Verhalten ist weitgehend unerheblich, wie spät es gerade ist – der Fahrplan ist dank Internet ja ebenfalls präsent.

Über McLuhan gibt es übrigens eine neue Biographie, ‘Marshall McLuhan’ von Douglas Coupland, als Einstieg und als nette Sommerlektüre zu empfehlen, vielleicht ein bisschen zu pop-artig, aber angenehm unterhaltsam zu lesen, bei Klett-Cotta erschienen.

21. Juli 2011, 07:09